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Un residente de Olyphant pierde 70 libras y encuentra una nueva zona de "confort


Foto de Michaelene Davis con su perro bóxer Rosie

Michaelene Davis, de Olyphant, encuentra una alegría renovada al pasear a su perro Rosie y al realizar otras actividades cotidianas que se habían vuelto fatigosas antes de que se deshiciera de más de 70 libras gracias a la iniciativa de Medicina de la Obesidad del Centro Wright para la Salud de la Comunidad. He visto resultados muy positivos", dice.

Michaelene Davis, de 69 años, recupera la alegría del voluntariado y otras actividades con la ayuda de los servicios de medicina de la obesidad del Centro Wright.

Michaelene Davis atribuía su dolor de espalda y su somnolencia diurna a todo tipo de factores hasta que, finalmente, su médico la ayudó a enfrentarse al verdadero problema: un aumento de peso poco saludable.

La residente de Olyphant, jubilada y voluntaria habitual en los rescates de animales locales, sabía que había ganado kilos en los cuatro años inmediatamente posteriores a la inesperada muerte de su marido, una pérdida que se produjo el día antes de su aniversario de boda. La conexión entre su corazón vacío y su cintura en expansión no se hizo evidente hasta una visita al Centro Wright para la Salud de la Comunidad.

La Dra. Linda Thomas-Hemak, médico en ejercicio que también es presidenta y directora general del Centro Wright, conocía el historial médico y familiar de Davis. Gracias a la relación de confianza que habían desarrollado a lo largo de los años, Thomas-Hemak se dio cuenta de que algo no iba bien en Davis durante un examen relacionado con la vacuna COVID-19 y aprovechó la oportunidad para instar a su paciente a que reflexionara sobre el problema de peso que estaba desarrollando y sus posibles causas.

Davis siguió el consejo de su médico: Hizo un serio examen de conciencia en casa y durante una visita de seguimiento para seguir hablando del asunto.

Michaelene Davis paseando a su perra Rosie, una bóxer en el parque.

Después de recibir ayuda para perder peso del Centro Wright para la Salud de la Comunidad, la jubilada Michaelene Davis ya no se ve frenada por síntomas como el dolor de espalda, las articulaciones y la somnolencia diurna.

"Fue una epifanía", dice Davis, de 69 años. "Había estado utilizando la comida como consuelo".

"Y cuanto más cómoda me sentía", explica, "más cómoda quería estar. No es que no conociera las cosas buenas y nutritivas que hay que comer. Simplemente no me importaba y no me tomaba el tiempo de prepararlas. Sólo buscaba lo que me hiciera feliz en ese momento". La paciente y su médico, que entonces estudiaba para obtener la certificación en medicina de la obesidad, trabajaron conjuntamente para elaborar un plan de tratamiento. Davis hizo cambios inmediatos en sus hábitos alimentarios, principalmente reduciendo la ingesta de su plato preferido y admitido como "perdición": la pasta. Poco después, también empezó a tomar medicamentos para controlar su nivel de azúcar en sangre, lo que a su vez calmó sus ansias de comer carbohidratos.

Desde que hizo esos ajustes en su vida, Davis se ha desprendido de más de 70 libras. Además, como se apresura a señalar, su salud ha mejorado mucho. Los resultados de sus pruebas de A1c -que se utilizan para medir los niveles medios de azúcar en sangre de una persona durante los dos o tres meses anteriores- han bajado del 6,9% (rango diabético) al 5,3% (rango normal).

"Vi resultados muy positivos", dice Davis. Y también puede sentir la diferencia, dice. Ya no necesita dormir la siesta por la tarde. Se acabaron los dolores constantes de espalda y de articulaciones.

Hoy, Davis puede volver a subir las bolsas de la compra por las escaleras del garaje hasta la cocina sin detenerse cada dos o tres pasos para resoplar. Pasea a sus dos perros, Rosie, un bóxer, y Taz, un pitbull, con facilidad, disfrutando de cada salida en lugar de considerarla una obligación.

Incluso las horas de voluntariado que dedica a las organizaciones locales de rescate de animales -Adopt A Boxer Rescue, en Olyphant, y Friends with Paws Pet Rescue, en Scranton- tienen un renovado sentido de la alegría. "Puedo tirarme al suelo y jugar con los perros, luego volver a levantarme y seguir adelante, mientras que antes todo eso era una lucha", dice. "Lo curioso es que, mientras luchaba, sabía que tenía dificultades, pero no lo veía como lo que realmente era".

Enfrentarse a las enfermedades complejas

La obesidad -la enfermedad crónica más prevalente del país- está asociada a varias de las principales causas de muerte prematura evitable, pero los médicos y los pacientes a veces dudan en abordar directamente este delicado tema y en diseñar planes que permitan el éxito a largo plazo.

La medicina de la obesidad es una especialidad emergente, y sus practicantes consideran que el aumento excesivo de peso puede estar causado por múltiples factores, a veces entrelazados: genéticos, nutricionales, ambientales y conductuales.

El Centro Wright para la Salud de la Comunidad reconoce la complejidad del problema y ahora ofrece servicios de medicina de la obesidad, con el objetivo de mejorar los resultados de los pacientes combinando métodos basados en la evidencia con planes de tratamiento individualizados.

Los dos médicos del Centro Wright, certificados por la Junta Americana de Medicina de la Obesidad, el Dr. Jumee Barooah y el Dr. Thomas-Hemak, y otros proveedores utilizan enfoques no quirúrgicos para ayudar a las personas a controlar, cuidar y superar la obesidad. "Al reconocer que la obesidad es una enfermedad multifactorial y eliminar los prejuicios de la ecuación, los profesionales médicos actuales están cada vez más preparados para ofrecer a los pacientes los datos y las herramientas que necesitan para hacerse cargo de su salud", afirma el Dr. Barooah.

Para Davis, la lucha contra el exceso de peso no empezó en la infancia ni en la juventud. Por el contrario, la situación se le vino encima tarde, tras la repentina pérdida de su marido, Bill Davis, trabajador de la construcción y ávido jugador de bolos, en 2017. Michaelene Davis no se hundió en la depresión, dice, tanto como en una prolongada "fiesta de lástima". Para manejar la conmoción y la soledad de la situación, buscó consuelo en alimentos reconfortantes. Pierogis pastosos. Haluski cargados de fideos. Otras pastas rellenas de harina blanca. Salsas y sopas ricas.

Su aumento de peso se agravó durante los primeros días de la pandemia de COVID-19 y los largos periodos de relativa inactividad en los que se encerraba en casa, dice. Comiendo sola, a menudo engullía sus comidas en pocos minutos en lugar de saborearlas.

Como parte de su viaje para perder peso, decidió cambiar ese patrón y reducir el consumo de sus comidas nocturnas. "Soy una lectora ávida", dice. "Así que elaboré un sistema en el que cortaba mi trozo de pescado o pollo, lo comía y luego dejaba el tenedor y leía un poco en mi Kindle. Me relajaba y bajaba el ritmo, y eso me funcionaba bien".

Un retrato de Michaelene Davis en el parque.

Michaelene Davis experimentó un aumento de peso poco saludable a finales de su vida, tras la repentina e inesperada pérdida de su marido. Había utilizado la comida como consuelo", dice. Hoy en día ha perdido los kilos de más y ha adoptado una dieta mejor, incluso haciendo sus propios aderezos para ensaladas bajos en azúcar.

Acallar los "demonios

Davis, por supuesto, no fue la única que determinó cómo adoptar hábitos alimentarios más saludables.

Se benefició del enfoque de la atención sanitaria basado en el equipo del Centro Wright, reuniéndose regularmente con Thomas-Hemak y programando dos consultas con el dietista titulado Walter Wanas, director de modificación del estilo de vida y medicina preventiva de la organización. Wanas le habló de cómo elegir los alimentos adecuados en función de su clasificación en el índice glucémico, un sistema que mide la rapidez y el nivel de azúcar en sangre de ciertos alimentos.

En los primeros días de su tratamiento, Davis había luchado contra los antojos de comida que achacaba erróneamente a la falta de fuerza de voluntad. Resulta que el problema era metabólico.

"Me había vuelto resistente a la insulina", dice Davis. "Corregir mi dieta, junto con el inicio de la medicación, dio la vuelta a mi resistencia a la insulina, lo que acalló los demonios de mi cabeza que gritaban por esos carbohidratos".

A partir de sus nuevos conocimientos sobre el índice glucémico, Davis empezó a buscar recursos en Internet para encontrar las mejores opciones alimentarias. Incluso empezó a experimentar con recetas, por ejemplo, optando por hacer su propio aliño para la ensalada en lugar de recurrir a las variedades azucaradas compradas en la tienda.

Reintrodujo la fruta y la verdura en todas las comidas. Ahora suele hacer del pescado el centro de una comida y, si añade pasta al menú, la utiliza sólo en las proporciones adecuadas. Y si sale para darse un capricho, a menudo no es a un restaurante sino a una tienda donde puede buscar ropa de tallas que se ajusten a su esbelta figura.

"Ahora, en lugar de consolarme con la comida", dice, "¡me consuelo comprando un nuevo par de vaqueros!".

Para más información sobre los servicios de medicina de la obesidad de The Wright Center llame a 570.230.0019 o visite TheWrightCenter.org/servicios.

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